Close
  • Latinamerican Contemporary Design

Un diseñador colombiano en el oriente

Recientemente nos enteramos que Carlos Montaña,  diseñador industrial latinoamericano obtuvo el reconocimiento como profesor distinguido en la Universidad de Camberra. Le hicimos una entrevista para que nos contara un poco sobre su experiencia en Asia y Oceanía donde trabaja hace varios años.

Carlos nació en Bogotá, Colombia. Se graduó como diseñador industrial en 1997 de la Pontificia Universidad Javeriana (PUJ). En el año 2003 obtuvo una beca del gobierno japonés, para cursar estudios de postgrado en Japón. Se graduó con honores de una Maestría y un Doctorado de la Universidad de Diseño de Kobe. Carlos trabajó en varias industrias en las áreas de diseño de empaques, aparatos eléctricos, muebles, lámparas, cerámica y artesanías. Ha estudiado y trabajado en Colombia, Italia, Japón, Singapur y Australia. Varios de sus proyectos han recibido diversos premios de diseño internacionales, como son el Premio de Diseño DuPont Imagineering 2004, una mención de honor en el Premio Braun 2005 y fue reconocido como uno de los diseñadores destacados en el exterior, por la revista Axxis de Colombia en 2006. En el año 2007 su silla “a la lata” fue seleccionada entre las ” 5 mejores sillas hechas con materiales de reúso” por la revista Inhabitat, y fue invitado a exponer en HauteGREEN, la selección de diseño ecológico de la Feria del Mueble de Nueva York. En el 2010 dos de sus proyectos fueron finalista y mención de honor en premio de eco diseño “SpringGreening”. En el 2015 obtuvo el premio a mejor uso de la tecnología para proyectos para la tercera edad en el InnovAge Hackathon.

Carlos actualmente desarrolla sus propios proyectos profesionales, trabaja como consultor de diseño, ha sido asesor en innovación para compañías multinacionales como Fujitsu y Asus, entre otras, escribe para diversos medios de comunicación y ha sido jurado invitado en varios concursos de diseño.

Desde el 2001. Carlos,  se ha dedicado a la investigación y docencia, fue profesor adjunto en el curso de Ingeniería de Diseño de Producto de la Universidad EAFIT en Medellín, Colombia, del 2001 al 2003. Fue Fellow y Profesor Asistente en el programa de Diseño Industrial de la Universidad Nacional de Singapur desde el 2006 al 2010.

Desde el año 2010 vive y trabaja en Australia, donde es Profesor Asociado de Diseño Industrial en la Facultad de Artes y Diseño de la Universidad de Canberra (UC) en Australia. Donde fue Director de Carrera desde el 2012 al 2016. Por su trabajo académico, en el 2016 recibió dos premios a la Excelencia Docente otorgados por el rector de la UC, y en el 2017 recibió un premio nacional como docente distinguido, otorgado por la Asociación Australiana de facultades de Arte y Diseño (en ingles, ACUADS) .

Su investigación actual se centra principalmente en las áreas del diseño interdisciplinario y multicultural, con temas como biomimesis, diseño para la sostenibilidad la salud y el deporte. En el año 2015 fue director del proyecto y autor principal del currículo académico para el primer programa de diseño industrial solo para mujeres en Arabia Saudita. Desde el 2010, ha obtenido más de 1 millón de dólares australianos en becas de investigación y académicas. Entre sus publicaciones académicas se cuentan 1 libro, 1 entrada en enciclopedia, 5 reportes de proyecto de investigación, 14 artículos en revista académica indexada, 17 artículos en conferencia, y más de 20 publicaciones no indexadas. Actualmente supervisa proyectos de maestría y doctorado, es asesor y evaluador externo de proyectos de pre y postgrado, revisor de artículos académicos, miembro de consejos directivos de gremios de diseñadores y ha sido conferencista invitado en varios eventos internacionales.

Por que se fue del país y porque al oriente

Me fui de Colombia para hacer un postgrado. La verdad fue mas o menos al azar. Estaba trabajando como profesor en la carrera de Ingeniera de Diseño de Producto en EAFIT Medellin, mientras trabajaba como diseñador cerámico en Corona. Me entere de las becas del gobierno Japones gracias a una amiga japonesa, también diseñadora industrial. Fui a las charlas, y decidí aplicar,a la beca del gobierno del Japón, sin tener muchas esperanzas de obtener la beca. El proceso fue progresando, y así fue como termine haciendo mi maestría y doctorado en Japón. Fue una experiencia fascinante, y aprendí muchísimo.

silla “a la lata” Diseño de Carlos Montaña

En que lugares del oriente ha estado y porque o como
finalmente como termina en australia

Me he movido por el mundo básicamente debido a oportunidades de estudio y trabajo. La verdad es que desde que era estudiante, uno de mis sueños era ser profesor universitario. Asi que mientras hacia el doctorado, comence a aplicar para trabajos academicos. Entre las multiples vacantes que habia en el momento, habia una en la Universidad Nacional de Singapur. Aplique, fue un proceso muy largo y dificil ( las entrevistas academicas som muchisimo mas dificiels que las entrevistas en industria, ya que usualmente son en frente de paneles academicos), y asi fue como termine viviendo en Singapur. Alli fui fellow, y despues profesor asistente. Despues de unos años fui invitado a aplicar a la Universidad de Canberra, en Australia, como profesor asociado. Y es por eso que actualmente vivo en Australia.

Como es el diseño allá

Muy distinto. En Singapur el diseño industrial es mucho mas conceptual, y con enfoque a mercados y productos asiáticos. En Australia, el enfoque es usualmente hacia diseño de producto, con un enfoque al diseño para manufactura, y dentro de la cultura del “hagalo usted mismo” ( en ingles DIY) o del diseñador – fabricante (“designer-maker”).

 

Como es ser diseñador latino , ventajas y desventajas

Las ventajas de ser diseñador latinoamericano es que por naturaleza somos recursivos, multidisciplinarios , y ademas tenemos una educación muy integral y muy completa, dentro de los 5 anos de carreras profesionales (comparados con 4 , o 3 en otros países) . Somos buenos resolviendo problemas, pensando, escribiendo, y desarrollando proyectos que no están bien definidos. También tenemos mucha consciencia ecológica y social del diseño.

En mi caso , creo que algunas de las desventajas de la educación latinoamericana del diseño industrial, al menos en mi época, fue la poca profundización en aspectos técnicos del diseño para la manufactura, o la exploración detallada de los diversos aspectos de la forma. Así mismo, la idea de que el diseñador “diseña, pero no hace” . En latinoamerica es facil conseguir un carpintero o un ornamentador que fabrique un prototipo a bajo costo, y muchos diseñadores nunca “fabricabamos” nuestros propios prototipos, sino que los mandábamos a hacer. Hoy en día creo que el “hacer” y el “prototipar” son parte fundamental del proceso de diseño.

 

Algo de su trabajo como profesor y el sistema académico

Para mi, el trabajo académico es muy gratificante. A veces extraño un poco el poder “diseñar” o “hacer” mas, en comparación con el tiempo que dedico a la enseñanza e investigación. Sin embargo, el trabajo como profesor es muy gratificante, especialmente cuando se observa a los estudiantes madurar y crecer como profesionales y como personas. Saber que se puede influenciar positivamente a las generaciones jóvenes es una motivación muy grande para mi. Por ejemplo, uno de los proyectos que recuerdo con mas orgullo fue el diseño para el currículo académico del primer programa de diseño industrial, exclusivo para mujeres, para una universidad en Arabia Saudita. Este proyecto le esta abriendo nuevos horizontes profesionales a muchas mujeres en ese país, ayudando a cerrar un poco la brecha laboral entre hombres y mujeres.

Cuales son los caminos del diseño en su opinión

Definitivamente el futuro del diseño es multidisciplinario. Para afrontar los problemas complejos de nuestra sociedad, ya no es suficiente tener una perspectiva especializada, o enfocarse solo en el “producto físico”. El diseño se esta desmaterializando, con nuevas disciplinas como el diseño de servicios y experiencias de usuario. Así mismo, los roles del diseño han evolucionado, de un rol ‘cosmético’ ( el estilista de los 50) a un diseño ‘táctico’ ( ergonomia, nuevos medios, gerencia de diseño etc) . Mas y mas, el diseño actual se vuelve muy estratégico,y esta estrechamente ligado a la innovación, el empreendimiento y los negocios. Por ultimo, creo que el diseño sigue siendo el agente de “humanización de las nuevas tecnologías”. La inteligencia artificial, impresión 3D, el Internet de las cosas, etc, son nuevas tecnologías que están cambiando el mundo y como diseñadores debemos adoptarlas, proponiendo usos de las tecnologías que busquen beneficiar al hombre, respetando diversas formas de vida, dentro de parámetros economicos, sociales y ecológicos del diseño sostenible.

 

 

Related Posts